Helena Miquel : “’Fermer les yeux’ est un hymne au souvenir, à la mémoire”

VICENÇ BATALLA | La musicienne et actrice Helena Miquel, sur une terrasse du Palais des Festivals à Cannes en mai dernier lors de la présentation du film Fermer les yeux, de Víctor Erice
VICENÇ BATALLA | La musicienne et actrice Helena Miquel, sur une terrasse du Palais des Festivals à Cannes en mai dernier lors de la présentation du film Fermer les yeux, de Víctor Erice

VICENÇ BATALLA. La musicienne et actrice Helena Miquel ouvre une série de trois entretiens avec des actrices et des acteurs du film Fermer les yeux (Cerrar los ojos), le premier long métrage de l’incontournable espagnol Víctor Erice depuis trente ans. Les deuxième et troisième interviews sont celles de Manolo Solo et Ana Torrent. Nous n’avons pas l’octogénaire Erice (Karrantza, Biscaye, 1940) car il n’a pas assisté à l’avant-première mondiale lors du dernier Festival de Cannes en mai. Il en a lui-même expliqué la raison dans une lettre au journal El País, et il s’agit d’une perte de confiance envers le délégué général de l’événement, Thierry Frémaux, non pas tant pour ne pas avoir inclus le film dans la compétition officielle, mais parce qu’il ne l’a pas informé en temps voulu de la décision de le reléguer dans la section Cannes premières, pour les avant-premières hors-concours. Le réalisateur comptait sur la possibilité d’ouvrir la section parallèle, hors du Palais des Festivals, de la prestigieuse Quinzaine des cinéastes ou encore d’aller aux festivals de Locarno ou de Venise.

Entre deux interlocuteurs comme Thierry Frémaux et moi-même, qui nous connaissions depuis un certain temps, la chose naturelle aurait été le dialogue et la consultation”, écrit Erice dans cette lettre à El País. “C’est-à-dire la prise en compte de l’autre. C’est précisément ce qui m’a manqué dans sa relation avec moi. Non pas pour qu’il m’accorde une faveur ou un privilège, mais pour qu’il me donne l’occasion d’évaluer et de choisir entre les autres alternatives que ‘Fermer les yeux’, avait”, conclut la lettre dans un signe de douleur claire pour ce qui s’est passé. Sa réaction publique, le 24 mai, deux jours après la projection du film dans la salle Debussy, avec plus de mille spectateurs, y compris les protagonistes qui découvraient le film en même temps que les journalistes, était due au fait que Frémaux avait dit à la presse et lors de la même présentation que le montage final de Fermer les yeux n’était pas arrivé à temps pour être pris en compte parmi les 21 films en compétition. Ce qu’Erice réfute complètement dans sa lettre, avec des détails techniques et des dates.

La direction du festival, dans une déclaration à l’agence espagnole Efe, s’est dite “surprise” par ces déclarations et a assuré que Frémaux avait été “en contact personnel avec Víctor Erice”. Ce que ce dernier dément. Il le rappelle dans une interview au journal Le Monde, profitant de sa présence au Festival de La Rochelle début juillet, où il n’hésite pas à affirmer qu’il s’agit d’un “manque de loyauté”, le but étant que la section Cannes Premières empêche les films “d’aller ailleurs”, c’est-à-dire dans d’autres festivals

MANOLO PAVÓN | Víctor Erice, dirigeant le tournage de Fermer les yeux
MANOLO PAVÓN | Víctor Erice, dirigeant le tournage de Fermer les yeux

Une issue malheureuse pour un film à la hauteur de ce que l’on attend d’un réalisateur qui avait été en compétition à Cannes avec Le Sud en 1983 et avait reçu le Prix spécial du jury en 1992 pour Le Songe de la lumière, un film beaucoup plus dénudé que Fermer les yeux. Et ce, après avoir remporté la Coquille d’or à Saint-Sébastien avec L’Esprit de la ruche en 1973, comme une gifle cinématographique à la fin du franquisme. Erice avait d’ailleurs été membre du jury de Cannes 2010, présidé par Tim Burton, à la demande du même Frémaux. Une absence de dialogue au dernier moment étrange entre ces deux cinéphiles et qui laisse un fardeau qui, pourtant, commence à être compensé avec la sortie de Fermer les yeux plus tôt en France, le 16 août, que sur les écrans espagnols le 29 septembre. Et avec des critiques dithyrambiques en France, tout comme nous sommes sortis sous le charme de la première projection. Sans avoir le caractère révolutionnaire de ses trois seuls longs métrages précédents, ce film, qui peut être considéré comme son testament cinématographique, complète et justifie toute son œuvre comme une sorte d’autofiction, dans laquelle on retrouve également des éléments de son film frustré El embrujo de Shanghai (Les Nuits de Shanghaï).

Nous n’en dirons pas plus et laisserons la parole aux acteurs et actrices eux-mêmes. Il y a aussi le grand Josep Maria Pou, en ouverture et fermeture, José Coronado, María León et un Juan Margallo qui était déjà dans L’Esprit de la ruche. Et, en tant que présentatrice de télé-réalité, mais sans être alarmiste, il y a l’ancienne journaliste Helena Miquel (Barcelone, 1972), plus connue comme l’un des trois membres du groupe musical Delafé y La Flores Azules. Alors que le groupe pop barcelonais renaît après vingt ans d’existence, Miquel renoue avec le monde du celluloïd et fait face à une double maturité artistique. Comme celle qui accompagne le personnage du cinéaste retraité Miguel Garay, alter ego évident d’Erice dans le film.

Comment s’est déroulée cette expérience ? Parce que ce doit être un prix que de pouvoir travailler avec Víctor Erice…

“Oui, je le ressens comme un cadeau. Je me sens chanceuse de faire partie de ce projet, de ce film. J’ai été vraiment surprise de recevoir l’appel de la société de production qui m’a dit qu’Erice voulait me confier le rôle. Il est venu me voir parce que j’avais réalisé ‘Pas de répit pour les salauds’ (2010). Lui est très proche d’Enrique Urbizu et ils en avaient parlé, mais cela fait dix ans que j’avait fait ce film ! Finalement, ce fut une très belle expérience. J’ai eu une très bonne connexion avec Erice, j’ai travaillé très confortablement. Cela m’a permis de me sentir très calme, sans stress supplémentaire”.

En outre, tu as dû voir ses films et connaître leur importance pour le cinéma espagnol et international ?

“Tout à fait. Je me suis sentie tellement chanceuse que tout ce qui allait suivre me semblait suffisant”.

Lorsque tu as été choisie pour jouer le rôle de productrice et de présentatrice de cette émission de téléréalité, t’a-t-il donné de nombreuses instructions sur la manière dont tu devais t’y prendre ?

“Il m’a dit qu’il abordait l’émission de manière non sensationnaliste. Il m’a expliqué que, dans la mesure où cette journaliste pouvait le faire, elle était rigoureuse. Il ne voulait pas montrer le côté plus frivole de cette profession”.

Parce que, bien sûr, tu as travaillé des deux côtés…

“Non, il voulait de la rigueur dans l’enquête et du sérieux dans le journalisme. Il voulait faire comprendre que ce n’était pas du sensationnel ou à scandale”.

Chargé de symboles

ARCHIVE | Affiche du film Fermer les yeux, de Víctor Erice, dans sa version française
ARCHIVE | Affiche du film Fermer les yeux, de Víctor Erice, dans sa version française

A-t-il parlé de ses intentions dans le film, car il y a beaucoup de références à son œuvre, même si elle n’est pas très fournie, ou plutôt a-t-il laissé les scènes ouvertes ?

Non, il ne l’explicitait pas. Lorsque je lisais le scénario, je voyais parfois très clairement comment cette scène pouvait se dérouler. En raison du type de langage, j’en déduisais la manière dont il pouvait la transposer à l’écran. Mais à d’autres moments, je n’arrivais pas à l’imaginer, je ne la voyais pas aussi clairement. Je me demandais comment il s’y prendrait, comment il la transférerait avec son empreinte. C’est vrai que c’est tellement symbolique, tellement poétique, avec tellement de références à son œuvre, à sa biographie ! Tout est autobiographique, comme une boucle qui se referme. Même le titre du film, ‘Fermer les yeux’. Je trouve cela merveilleux. Ce film est chargé de symbolisme”.

En réalisant le film, avait-il l’air calme, à l’aise, agité ?

“l était agité, il était fatigué (rires), il était agité ! C’est peut-être ce qui le définit le mieux. Souvent, il était agité parce qu’il manquait de temps. Parce que le jour avait vingt-quatre heures et le tournage en avait dix. Je pense que c’est une personne très réfléchie qui aimerait passer tellement de temps sur chaque chose qu’il fait, et sur chaque prise, que sa préoccupation était “Je manque de temps, j’ai besoin de plus de temps pour faire ça !”. Mais en même temps, avant de commencer à tourner chaque plan, on le voyait regarder le terrain et passer deux ou trois minutes à réfléchir à l’endroit où placer la caméra, ou plus. Il fallait voir tous les détails et comment il devait les visualiser dans sa tête, à cause de la lumière, à cause d’autres choses… ”.

Il prenait des décisions à la volée…

“Oui, il prenait des décisions à la volée sur le plateau ! Parce que, bien sûr, sur le papier, on peut l’imaginer, même avec les lieux, mais je pense que, juste avant chaque plan, il venait de construire cette scène, cette séquence”.

Comme s’il était en train de se souvenir de l’époque quand il faisait les autres films, après trente ans…

“Peut-être que oui… J’ai été surprise, même après avoir vu le film, tant il est chargé de symboles. Et le fait qu’il parle de mémoire, de beaucoup de mélancolie. C’est un hymne au souvenir, à la mémoire, à ce que nous sommes et à la façon dont nous sommes devenus ce que nous sommes grâce à ce que nous avons été. Et cette perte de mémoire jouée par José Coronado. L’importance de la mémoire, car sinon nous cessons d’être ce que nous sommes !”.

Découverte a Cannes

La projection d’hier soir était-elle la première que vous avez vue ensemble ?

“C’était la première, nous n’avions pas vu le film”.

En même temps que les journalistes. Cela a dû faire un sacré effet…

“Choquant, et les applaudissements finaux de toute la salle ont été très émouvants. Avec quelques longues minutes. Et nous étions encore en train de digérer ce que nous venions de voir”.

Est-ce que tu sais pourquoi Víctor Erice n’a pas pu ou voulu venir ?

“Pour des raisons personnelles, nous ont-ils dit. Et j’aurais aimé qu’il soit là, nous nous aurions serrés l’un contre l’autre. Et nous aurions partagé ce moment. Nous en aurons d’autres, j’en suis sûre”.

Et comment concilies-tu aujourd’hui ton travail au cinéma avec ton groupe musical ?

“Bien, très bien. Parce que ce sont deux mondes très parallèles, très similaires. Et on peut parfaitement les combiner. Heureusement, les concerts ne durent pas une semaine. On fait des concerts, mais ce sont des journées ponctuelles. Et on peut les combiner avec un tournage”.

Parce que tu es de retour avec le groupe Delafé y Las Flores Azules

“Nous avons sorti deux chansons (‘Aquí ahora’, ‘Quiromántica’) et nous faisons maintenant la tournée du 20e anniversaire du groupe. La tournée dure jusqu’en novembre. Et nous espérons, l’année prochaine, continuer à donner plus de concerts en dehors de la Catalogne. Cette année, nous nous sommes beaucoup concentrés sur la Catalogne”.

As-tu d’autres engagements au cinéma ?

“Non, mais j’aimerais bien. Et j’espère que cette carrière, cette nouvelle opportunité qui s’offre à moi, me permettra de me créer et me frayer un chemin dans le monde de l’interprétation”.

* Spécial Festival de Cannes 2023

 

 

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