Maelle Arnaud: “La història del cinema no està congelada, es mou”

JEAN-LUC MEGE | Maelle Arnaud, directora de programació del Festival Lumière de Lió
JEAN-LUC MEGE | Maelle Arnaud, directora de programació del Festival Lumière de Lió

VICENÇ BATALLA. Pot ser que no sigui la cara més visible de l’Institut Lumière i del Festival Lumière, però és la directora de la programació d’aquesta cita ineludible per als amants del cinema cada mes d’octubre a Lió. En aquesta tasca més minuciosa de desenterrar les perles que guarden amb cura les filmoteques del món i, al mateix temps, animar-les a restaurar aquestes pel·lícules i donar-lis una segona vida, Maelle Arnaud s’ha convertit en una figura clau per a entendre l’evolució del circuit del cinema clàssic, que ja no se situa en el passat sinó que el mira amb un ull actual, amb tots els seus descobriments i noves lectures.

Des del carrer del Primer Film, on tot va començar, i seguint els passos de l’expresident Bertrand Tavernier i del director Thierry Frémaux, Arnaud ens va explicar en el primer dia del passat Festival Lumière (15-23 d’octubre) quin era el programa d’aquesta quinzena edició, amb Tim Burton com a Premi Lumière 2022, i tots els intercanvis que es construeixen en aquest planeta cinèfil d’espectadors i professionals. Parlem del canvi d’hàbits del públic, de les sales, del patrimoni, de les cinematografies llunyanes, del cinema mut i la música, del cinema espanyol dels anys trenta, de les noves pel·lícules i documentals i del llegat de tota aquesta història.

Les entrades de cinema en els últims mesos no han estat bones a França. La covid i les plataformes tenen a veure amb això, i el públic de major edat ha canviat els seus hàbits respecte al cinema d’autor. En canvi, aquí, al Festival Lumière, tot està esgotat. No és una paradoxa?

“Inaugurem el festival havent venut més entrades, abans del seu inici, que en totes les seves catorze edicions anteriors. Així que, sí, aquí fa l’efecte que no hi ha un problema amb el cinema i amb l’assistència a les sales. Però no ens enganyem. La gent ve i gaudeix anant al cinema, no obstant això ara sembla que es dirigeixen cap als esdeveniments. Quan les projeccions es converteixen en esdeveniments, funciona. La qüestió és com recuperar el gust per a aquesta experiència cinematogràfica en la vida quotidiana. Hem de valorar positivament el fet que la gent continuï volent anar al cinema. És l’hàbit diari el que està en qüestió i veure com cadascun, exhibidors, directors de sales, són capaços d’acostumar novament el públic, de tornar a fidelitzar-lo diàriament”.

També heu notat una menor assistència a l’Institut Lumière abans del festival?

“Sí, però molt menys que les xifres nacionals. Per això, és important la qüestió de la fidelització del públic. Som una filmoteca, i no es tracta del mateix treball amb el públic que en un cinema comercial. El tema és que els cinemes comercials no poden continuar pensant en els bons temps en què una pel·lícula es projectava, amb premsa i comunicació, i la gent hi anava. Aquest automatisme ha quedat una mica enrere. Però no hi ha raó perquè el públic continuï anant a les filmoteques i no als cinemes comercials.

Els dos eixos de reflexió són, d’una banda, l’oferta: en una filmoteca, continuem ajudant la gent a descobrir pel·lícules, mentre que, als cinemes comercials, depèn de les pel·lícules que s’estrenen. Així que podem preguntar-nos si les pel·lícules que s’estrenen continuen corresponent al públic i a les seves expectatives, als seus desitjos. Veiem que encara hi ha pel·lícules que generen moltes entrades. És la tipologia de les pel·lícules la que potser ha de ser revisada i repensada. I també està el tema de la relació amb el públic, que els exhibidors poden i han de treballar de manera diferent. No diré que tots siguem analitzats amb bases de dades, en fitxers, però almenys cal aconseguir que el públic s’enganxi a una sala de cinema, amb la recepció i l’acompanyament de les projeccions, de la programació. Aquesta és una de les claus. I veiem que les recents pel·lícules ‘Elvis’, ‘Top Gun: Maverick’ o ‘En corps’ (‘Un pas endavant’, Cédric Klaplisch) han fet moltes entrades a França. Així que encara és possible. La gent continua tenint ganes, però no com abans. Ara ens toca als professionals pensar en com podem canviar perquè el públic ha canviat”.

Tim Burton, el símbol

JEAN-LUC MEGE | El cineasta estatunidenc Tim Burton, amb el Premi Lumière 2022 el passat 21 d'octubre
JEAN-LUC MEGE | El cineasta estatunidenc Tim Burton, amb el Premi Lumière 2022 el passat 21 d’octubre

Quan es tria Tim Burton com a Premi Lumière 2022, es recorda els bons temps en els quals hi havia una convergència del cinema americà, encara que d’autor, amb el cinema d’autor europeu. En aquest cas, hi ha un consens, Tim Burton reuneix tothom.

“Quan es mira la filmografia de Tim Burton, no ha parat de tenir grans èxits a les sales de cinema. És bastant sorprenent un èxit de taquilla com el seu! Vam sentir un efecte increïble quan vam anunciar el seu nom enguany, perquè tothom el coneix. Hi ha diferents tipus de cineastes que poden rebre el Premi Lumière, alguns seran més minoritaris, més per als cinèfils, i després n’hi haurà uns altres que seran més gran públic, però Tim Burton és el cineasta que els reuneix a tots. Arriba a un públic molt ampli sent un hiper-autor. Té un món tan propi! Un univers tan seu, tan singular! És realment el cineasta absolut”.

El cineasta que simbolitza una garantia de futur per als joves espectadors…

“Crec que, en el futur, hi haurà un lloc per a les pel·lícules petites i una mica minoritàries, perquè hi ha un públic per a elles. La qüestió és saber quina serà la proporció en les pel·lícules que s’estrenin. França és un país en el qual s’estrena un enorme nombre de pel·lícules, que produïm gràcies a un increïble sistema de finançament del cinema. Però és clar que, ara, en la tipologia de les pel·lícules hi ha un equilibri a repensar. Perquè, sí, necessitem locomotores. Tim Burton és una mica l’ideal. Però una pel·lícula petita, més minoritària, dirigida a un públic més reduït, també té el seu lloc en la programació d’un cinema d’art i assaig. Necessitem diversitat cultural. Aquesta proporció ha de qüestionar-se. A França, és una qüestió crucial”.

A l’hora de programar el Festival Lumière, com t’imagines a aquest públic, com tries encara que sigui un treball en equip? Sabent que hi ha un llegat de Bertrand Tavernier i la direcció de Thierry Frémaux.

“Precisament, dient que volem dirigir-nos al major nombre de públic possible i tenint en compte que hi ha tot tipus d’amants del cinema. La història del cinema s’ha construït sabent que el públic és molt variat. No hi ha un únic públic. Ens agrada dir-nos a nosaltres mateixos que aquesta pel·lícula es projectarà en una sala enorme perquè serà una projecció molt popular; o que aquesta altra pel·lícula, amb el que representa per als cinèfils, es projectarà en una altra sala i a una hora determinada. Aquestes són les decisions més emocionants: una vegada establerta la llista de pel·lícules, com programar-les de forma adaptada.

Per exemple, a la sala gran de l’Institut Lumière, la sala de prestigi del festival, aquest any projectem tant ‘Batman’ de Burton com ‘Tana’ (Kristaq Dhamo), que és la primera pel·lícula de la història del cinema albanès, de 1958. I també una pel·lícula muda espanyola ‘La aldea maldita’ (Florián Rey, 1930), que es presenta en cinema-concert. Perquè creiem que tothom, estigui on estigui, té alguna cosa a dir sobre la història del cinema. I, per tant, trobarà un públic. Perquè hi ha un públic que estima el cinema mut. Un dels nostres reptes és que aquells als quals els agrada Buster Keaton, que és un públic molt ampli, vagin a veure ‘La aldea maldita’. En aquest cas, ha estat la Filmoteca Espanyola la que ens l’ha oferta i, com a espectadors, creiem que podrem atreure a més gent que un grapat de cinèfils. Que aquesta pel·lícula mereix ser vista i programada a la sala gran. És una manera de realçar-la, d’atreure l’atenció de més espectadors que es preguntin per què està programada allà. Els anys del festival passen i aquests espectadors confien en nosaltres tornant”.

L’incentiu per a restaurar

JEAN-LUC MEGE | L'obertura del Festival Lumière 2022 a la Halle Tony Garnier de Lió, amb 5.000 espectadors
JEAN-LUC MEGE | L’obertura del Festival Lumière 2022 a la Halle Tony Garnier de Lió, amb 5.000 espectadors

Precisament, perquè projecteu pel·lícules que no són fàcils de trobar, com us ho arregleu amb els vostres fons i els dels altres? Hi ha a vegades pel·lícules que us agradaria projectar i no podeu, i en altres casos, trobeu coses que no coneixíeu en absolut?

“Hi ha, per descomptat, coses que ens agradaria ensenyar i que no podem, ja sigui perquè els drets estan bloquejats o per qüestions materials. Quan les pel·lícules no estan restaurades o quan només hi ha una còpia en el més amagat de Llatinoamèrica, que ha de ser subtitulada i suposa despeses importants… Però els anys passen i veiem que, cada vegada més, es fan restauracions. De sobte, una retrospectiva i una pel·lícula que no podíem projectar fa cinc anys, s’ha tornat a comprar o els titulars dels drets han llançat un finançament per a restaurar-la. I veiem, a tot el món, que la gent està restaurant… Al juny, a totes les filmoteques del món, als titulars de drets, als productors, als distribuïdors de pel·lícules de patrimoni, els demanem que ens diguin què han restaurat aquest any i que podria projectar-se en primícia al Festival Lumière. Els demanem que facin proposades. I, per a aquesta edició, en vam rebre 180! I venien de Moldàvia, Eslovàquia, el Brasil, Àsia, de tot arreu… ”.

Després, el problema és triar…

“És terrible triar, perquè hi ha moltes pel·lícules bones. Gairebé t’alegres de trobar-ne alguna que no sigui tan bona. Penses, bo, aquesta quedarà fora, però és molt complicat. Així alimentem la selecció i la secció ‘Lumière Classics’ (46 pel·lícules el 2022). En el cas de la pel·lícula ‘Tana’, va ser la filmoteca albanesa la que ens va dir que acabaven de restaurar-la i que era magnífica. Per a nosaltres, és una oportunitat de dir que hi ha cinema a Albània, parlem d’ella durant la programació i una de les seves projeccions! I també per a convidar els nostres col·legues de la filmoteca albanesa a venir. És emocionant perquè, any rere any, veiem quins països estan restaurant, quins estan perdent finançament, quins el recuperen. Per exemple, els eslovacs, per haver tingut una pel·lícula seleccionada en el festival dos anys seguits, em van dir que gràcies a aquestes presentacions tenen nou finançament perquè l’Estat es va dir que hi havia una actualitat del patrimoni”.

Des que es va iniciar el festival i s’han realitzat intercanvis amb d’altres filmoteques de tot el món, s’han mogut les coses? Ha d’haver-hi molta més inversió…

“És una bogeria. Quan van començar, els països més actius eren Mèxic, Romania en un moment donat, els polonesos, que tenien un gran pla per a restaurar tot el seu cinema i després el van interrompre abans d’acabar-lo. I, fa uns dies, ens van dir que, gràcies a la visita l’any passat del director de l’Institut de Cinema Polonès, que va quedar enlluernat, les coses han canviat una mica. Això significa que el Festival Lumière pot fer una cosa gran, ambiciosa, popular, erudita, amb la història del cinema patrimonial. Tota aquesta gent que viatja i que ve al festival, s’adona que hi ha alguna cosa per fer. És una inversió que val la pena. Els polonesos, per exemple, han aconseguit diners per a continuar les restauracions”.

Nova vida per al cinema mut

ARXIU | Cartell del cine-concert de l'última pel·lícula francesa muda <em>Dans la nuit,</em> de Charles Vannel, amb l'orgue d'Adam Bernadac a l'Auditori de Lió
ARXIU | Cartell del cine-concert de l’última pel·lícula francesa muda Dans la nuit, de Charles Vannel, amb l’orgue d’Adam Bernadac a l’Auditori de Lió

I es dona nova vida a les pel·lícules, per exemple quan són mudes acompanyant-les amb música. Aquest any, amb la projecció a l’Auditori de la còpia restaurada de Dans la nuit (1930), de Charles Vanel, amb la improvisació en directe de l’organista Adam Bernadac.

“Tenim molt interès en projectar pel·lícules mudes amb acompanyament musical en directe. També celebrem el centenari de ‘Nosferatu’ (1922, F. W. Murnau), amb un cine-concert amb l’Orquestra de l’Òpera de Lió. ‘Dans la nuit’ és l’última pel·lícula muda francesa i és una restauració de l’Institut Lumière. Ja s’ha projectat en diversos festivals, a San Francisco, Bolonya, Budapest i Sant Sebastià, i cada vegada amb un acompanyament musical diferent. Fins i tot per a nosaltres, que ens sabem la pel·lícula de memòria, veiem altres coses en ella perquè l’acompanyament musical aporta tocs diferents cada vegada. La visió dels músics ens porta cap una direcció diferent. I és realment genial veure com aquests músics poden apropiar-se d’una pel·lícula i fer-la diferent, òbviament, a una projecció muda”.

Amb aquest mateix esperit, en aquesta edició s’organitza un concert d’homenatge a Tavernier. És una manera de continuar recordant el llegat de Bertrand en aquesta casa, amb la història popular i la història més erudita.

“Tavernier va representar això de manera absoluta. Tenia un costat popular i d’unificador. Era molt estimat a Lió!. I, al mateix temps, tenia aquest talent, el d’una erudició que sabia transmetre sense crear distàncies amb el seu públic. Perquè, amb algú que és molt erudit, pots sentir-te inferior. I aquest mai va ser el cas amb ell. Va fundar l’Institut Lumière i, com és la història d’aquesta casa, hem decidit dedicar-li una vetllada regularment, amb diferents eixos com l’any passat va ser l’homenatge després de la seva desaparició. Enguany hem volgut parlar del seu amor pel jazz. Formava part de la personalitat de Tavernier, i de la seva erudició, perquè era un gran coneixedor del jazz, a més de tota la resta. Per això hem convidat l’Henri Texier Trio. D’aquesta manera, cada any, li farem una picada d’ullet”.

La presència de directors i directores actuals

INSTITUT LUMIÈRE/DW | El realitzador sud-coreà Lee Chang-dong, rebut pel públic de Lió abans de la seva master class al Festival Lumière
INSTITUT LUMIÈRE/DW | El realitzador sud-coreà Lee Chang-dong, rebut pel públic de Lió abans de la seva master class al Festival Lumière

No ha de ser complicat portar a directors i directores, a actors i actrius a Lió. Especialment durant el festival, ha de ser un plaer per a ells…

“Sí, perquè som el carrer del Primer Film. Quan s’estima el cinema, quan s’ha dedicat la vida al cinema, ser al carrer de la primera pel·lícula és important. Ahir va arribar el xilè Sebastián Lelio (per a presentar el seu últim film ‘The Wonder’), i es va mostrar molt content de ser al festival. No deixava de preguntar-me si hi havia un lloc d’aquesta primera pel·lícula. I li vaig dir que sí, que existeix aquest lloc on els germans Lumière van posar per primera vegada la càmera i van rodar la primera pel·lícula de la història del cinema (‘La Sortie de l’usine Lumière à Lió’/‘La sortida dels obrers de la fàbrica Lumière a Lió’, 1895). I no deixava de preguntar-me si podia anar allà i tocar el lloc. I això és el que és molt fort. A més del plaer del festival, de gaudir d’aquesta bonica ciutat de Lió, el carrer del Primer Film és únic. No hi ha d’altres llocs de naixement per a les altres arts”.

En el programa també hi ha documentals, però d’actualitat.

“La majoria d’ells es difondran a les televisions de França, però els mostrem abans. I són documentals sobre cinema, amb el mateix ímpetu. És la idea que quan s’estima el cinema, s’estima la seva història. El festival és aquí per a celebrar aquesta història. És com en una gran botiga de DVD, t’encanta el cinema a les sales, però tenir un DVD d’una pel·lícula que t’agrada, amb els seus extres, saps que la pots tornar a veure un diumenge plujós… I els documentals formen part d’aquest plaer del descobriment”.

I teniu preestrenes de noves pel·lícules. És una petita excepció.

“És completament l’excepció perquè, de les 445 projeccions enguany, hi ha nou pel·lícules noves en preestrena. Això és molt excepcional. Però per a nosaltres vol dir que tot està molt connectat. La història del cinema no té fi. Tots sabem, i els historiadors diuen el mateix, que ens alimentem del passat per a entendre el present i crear el futur. Per això, ens interessa molt aquest vincle amb la creació contemporània. Veiem filiacions, tradicions. De seguida ens vam dir que el cinema contemporani seria aquí. Considerem que la història no està congelada, és una cosa que es mou. Quan exhumem un cineasta desconegut, és també una manera de dir que aquesta història es mou. Pensàvem que ho sabíem tot sobre el cinema japonès dels anys cinquanta, i de sobte descobrim la directora Kinuyo Tanaka”.

Hi ha una reinterpretació…

“Sí, en qualsevol cas, es plantegen noves preguntes. Ens encanta la nostra secció de ‘Clàssics en Blanc i Negre’ perquè són, efectivament, grans clàssics. Sabem que ‘Casablanca’ és un gran clàssic, i gaudim projectant-la una vegada i una altra. I, després, hi ha altres coses: pensem que no s’havia prestat suficient atenció a aquesta altra pel·lícula o autor de la història del cinema. Venim a millorar-la. Tal vegada és molt petita, secundària, però ens sembla interessant descobrir-ho. Tot es mou i forma part del cinema que es continua fent. Tenim un festival de cinema per sobre de tot! Cinema clàssic, sí, però cinema”.

Un mercat únic en el món

FILMOTECA ESPAÑOLA | Una imatge de <em>La aldea maldita</em>, de Florián Rey, pel·lícula rodada a Segovia sobre l'èxode rural a l'Espanya de principis del segle XX
FILMOTECA ESPAÑOLA | Una imatge de La aldea maldita, de Florián Rey, pel·lícula rodada a Segovia sobre l’èxode rural a l’Espanya de principis del segle XX

A més, celebreu el desè aniversari del Mercat Internacional de Cinema Clàssic (MIFC), amb la filmografia espanyola com a convidada aquest any.

“Efectivament, ens vam adonar molt aviat que hi havia un mercat, un negoci que es feia entorn del cinema clàssic, amb una actualitat. I que calia estructurar-ho. Va ser una gran idea perquè, per a la gent d’aquesta professió, tenir un lloc, un moment per a reunir-se per a parlar de projectes, és fonamental. Encara que aquests intercanvis es realitzin al llarg de l’any, el fet de tenir un moment concret per a reunir-se és important. Quan fem una retrospectiva, demano als titulars dels drets que vull tal o tal altra pel·lícula i, potser, la còpia no està en molt bon estat. Al principi, quan els preguntava si no volien restaurar-la, havia de convèncer-los. Els deia que faríem tot el possible per la pel·lícula. És a dir, per a millorar-la, per a ajudar a vendre-la. Recordo que, al principi, quan aconseguia una restauració perquè soc molt convincent (riures), els trucava sis mesos després i els preguntava com els hi havia anat. Els preguntava si no es penedien d’haver gastat uns quants milers d’euros. I em deien que no es penedien en absolut perquè, gràcies al festival, havien fet una venda de televisió al Japó o havien venut els drets per a un llançament en DVD a Anglaterra.

I des de fa uns anys, ni tan sols haig de convèncer-los. Tothom vol restaurar pel·lícules per al festival perquè saben l’exposició i com se les valorarà, especialment a través del mercat. I si així i tot no aconsegueixen el punt d’equilibri, solen dir que la inversió a partir del mercat que hi ha darrere funciona”.

A nivell personal, quin és el teu tresor ocult del programa d’aquesta edició?

“Em sembla que la gent es fixa en tot. Veig regularment a totes les sessions abans que comencin. Miro totes les prevendes. D’aquesta manera, sé quines són una mica fràgils. I enguany, tothom es va interessar per tot… Vaig ser molt sensible a aquest descobriment, a aquesta primera pel·lícula albanesa, ‘Tana’. Ja és curiós que la primera pel·lícula albanesa sigui del 1958. Diu alguna cosa sobre la història d’Europa, d’Europa de l’Est. És la primera vegada que els arxius albanesos venen al festival. I, gràcies a aquest descobriment, podrem parlar d’Albània. A més, és la primera vegada que es projecta una pel·lícula brasilera restaurada.

A més, com Espanya és el país convidat d’honor al mercat, hem portat més pel·lícules espanyoles. Hem programat ‘El verdugo (Luis García Berlanga, 1964), ‘La aldea maldita’ a la secció de cinema mut, ‘Condenados a vivir’ (Joaquín Romero Merchant, 1972) a ‘Tresors i Curiositats’… Em sembla fascinant veure tot el cinema polonès, txec, eslovac i hongarès i preguntar-nos què ens estan explicant. França és producte d’aquesta Europa. Aquestes pel·lícules són, en la seva majoria, dels anys cinquanta i seixanta, i ens parlen d’una Europa que continua sent la que estem construint. Sabem el fràgil que és. I em sembla magnífic que totes aquestes filmoteques vinguin al festival amb totes aquestes pel·lícules que descobrirem. No és només Tim Burton!”.

Si nous avions su que nous l’aimions tant, nous l’aurions aimé davantage (Si haguéssim sabut que l’estimàvem tant, l’haguéssim estimat més encara / Grasset, 2022), llibre del director de l’Institut Lumière, Thierry Frémaux, sobre l’herència de Bertrand Tavernier

Impactes: 29